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黯然銷魂飯 | 20-Jun-08 | 甜食

一個悶熱的下午,猛烈的陽光使人大汗淋箱,你打開冰箱,幸好面還有冰凍的啤酒。你急不及待,忙不迭地連酒帶泡豪爽地將它灌下肚子,那陣陣透心氣,立時滲透全身‧‧‧感覺是異常的暢快。

 啤酒是世上最早出現的酒類之一,可追溯至六千年前的古埃及時代。雖然當時還未發明用冰箱冷藏啤酒,但據歷史資料記載,當時人們不單只為了健康及愉快而喝啤酒,而且還流行一則以製造啤酒的配方為內容的禱文。因為當時大多數人都是文盲,這禱文好讓人們一邊求神一邊亦能牢記著啤酒的製作配方。 

最初啤酒是以家庭式製作為主,因主婦們可在家中生產啤酒販賣來幫補家計。約於七世紀時,歐洲地區的天主教修道院的修士們亦開始加入自家製作啤酒行列,隨自家享用外,同時亦適量的販賣。待到工業革命(1760-1830)時期,啤酒才真正走上商業化之途。

可能因為人們對大企業經營的啤酒那千篇一律味道有所厭倦,於19701980年代,美國及英國開始興起一些較小規模的啤酒廠。由於那些小啤酒廠受到資源及技術上的限制,年產量通常都不會超過15000箱,但憑他們更佳的品質,以及更靈活的市場策略,則成功地創造了一股啤酒的小潮流。不過,話雖如此,但其市場佔有率也只是2%而已。時至今日,啤酒每年的銷售量己高達1330億美元,不少著名的啤酒業龍頭,都是國際性連銷大企業。 

日本人不單是一個甚愛喝啤酒的民族,同時,他們也有把自家製的啤酒推廣到全世界的本事。在日本,啤酒佔整個酒類市場的三份之二,每年啤酒的消耗量就高達90億公升,無怪乎,日本週遭都是自動販賣啤酒機,要喝啤酒,可是易如反掌。歐洲人卻因為宗教關係,喝啤酒的歷史相對比其他地方的人為早。  

而日本,則要待到江戶時期(1603-1868),透過在日本的荷蘭為招待經商的外國人而開的啤酒廳,才真正認識啤酒。 相信只有像日本這個如此愛喝啤酒的社會,才會想到生產專為小朋友而設的啤酒。那雖以啤酒為名,但其主要製造材來自南美洲的植物︰瓜拿納(guarana)。「兒童啤酒」全無酒精成份,味道更有點像蘋果汁,只是其外表跟成年人喝的啤酒一樣而已,同樣以樽裝及罐裝形式出售。把它倒進玻璃杯時,也會有點像啤酒的氣泡,僅些而已。但千萬不要把這種「兒童啤酒」與無酒精啤酒混淆,前者並非啤酒,而後者則的而且確是啤酒,不過是沒有酒精而已。另外,有點類似啤酒的〝Shandy〝,則是由啤酒、檸檬汁及薑汁混合而成的一種飲料。 

另外,相信你亦很難找到其他酒類,可像啤酒般,配任何地方的菜式都是那樣在行,無論是吃漢堡包或魚生,均可配合得宜。在西歐地區的酒吧,啤酒會伴以薄脆小吃、花生、薯片、香腸、冷切肉或醃菜等同吃;而亞洲其他地方,啤酒更會伴以魚乾、肉乾、紫菜或芝麻餅乾,甚至冰凍或新鮮的大豆呢!

ABBY BEER (修院啤)

酒色多是淺棕色或棕色。釀造真正的ABBEY啤酒,必先要領有修院所發出的執照。 

ALE(麥啤)

ALE由淡味至黑啤均齊備,通常在室溫中飲用,而BITTER ALES就是所謂的波打酒(porters)。在蘇格蘭以麥芽釀製的,則被稱為Scotch ALE 

ALT(德國老啤)

此啤酒源自德國杜塞爾多夫(Dusseldort),酒色呈古銅色調,ALT是德文「老」的意思。

BITTER(苦啤酒)

酒色呈淺棕色或棕色,它是採用比較多分量蛇麻草(hops)製造的一種啤酒。 

INDIA PALE ALE(印度麥啤)

酒色呈黃金色調。基本上這是以(由蛇麻草帶來)苦味混合較濃的ALE而成的一種啤酒,不過為迎合主要的市場口味,你亦會在市面上找到較為淡味的版本。 

LARGER(淡啤酒)

德文‘LARGER’是「貯存」的意思,意謂這種啤酒是要經貯存後才推出市場。LARGER 以較複雜的技術釀製,口感可以很幼滑,難怪它是世界上最愛歡迎的啤酒之一。而Pilsner,則是Larger的另一個名稱。 

LAMBIC(比利時小麥啤)

Lambics是一種主要以小麥釀製的比利時啤酒,酒色金黃。其他類似的品種亦有FramboisePecheGuese STOUT(黑啤)顧名思義,酒色深黑,味道亦相當苦澀。 

加拿大

美式淡啤酒佔據加拿大市場,但深受法國影響的魁北克省則以麥啤稱霸。 

比利時

由麥啤至淡啤酒,比利時是全球出產最多啤酒種類的地區之一,其abbeytrappist啤酒以及Golden Lagers均相當突出。 

英國

除了蘋果酒、苦啤酒、濃啤酒和淡啤酒等主要類別外,每個地區都有其獨特的出品。 德國德國啤酒節Oktoberfest和數款全球最佳啤酒的出產地,大部份是比爾森啤酒或淡啤酒,但個別地區亦有提供不同類型的啤酒。 

日本

啤酒是當地最受歡迎皂酒精飲品,除了淡啤酒外,低酒精的Happoushu亦大受歡迎。

話你知?

雖然現今北美洲是主要的啤酒生產國,亦可能是全球最大的一個啤酒市場,但始終歐洲才是正傳統啤酒文化的發源地。每年十月,德國便有舉國歡騰的啤酒節(Oktoberfest),是德國人的年度盛事。 

醒目貼士

啤酒有益

啤酒中的多酚及抗氧化劑含量,與葡萄酒相約眾多酒類之中,唯獨啤酒蘊含可預防心臟病的維他命B6有研究指出,適量飲用啤酒的人,比起完全不喝啤酒的人患心臟病的機會少30%啤酒亦是有有效的鬆弛劑,並可減少精神壓力及促進睡眠。啤酒不含脂肪也無膽固醇。