香港新浪網 MySinaBlog
« 上一篇 | 下一篇 »

冰河時期植物「復活」開花 果實藏俄凍土層3萬年 抽細胞培植

【明報專訊】俄國專家在西伯利亞長期凍土層,發現3萬年前冰河時期的果實,並成功令其「復活」開花,是歷來最古老的「重生」植物。以色列專家之前曾「種活」一顆儲存兩千年的棕櫚科植物種子,俄專家今次卻用上果實細胞進行培植,令更久遠的植物「復生」。新發現有望令更多埋藏凍土的絕種古生物重現人世。

俄 羅斯科學院的研究報告稱,科學家在西伯利亞科爾梅亞河(Kolmya River)畔的凍土,即發掘出大量長毛象、長毛犀的更新世(Pleistocene,距今260萬至1萬年前)晚期土層,發現約70個3萬年前的松鼠地 洞。這些洞穴距現時地面約20至40米,每個約足球大小,是松鼠為了在北極圈的夏季冷藏食物,在河畔尚未冰封的位置挖掘的。研究員古賓 (Stanislav Gubin)稱:「這是天然冷藏庫。松鼠先在洞裏鋪乾草,再鋪動物毛髮,是完美儲藏庫。若好運,可望掘出冷凍松鼠組織,甚至引領我們複製長毛象。」

史前松鼠地洞掘出

部 分洞穴藏有多達60萬顆種子及果實,大多來自蠅子草屬植物Silene stenophylla,惟後來颳起風雪令洞穴封死。從土地的垂直結冰狀况判斷,土層在冰封後從未融化,令果實和種子保存在-7℃低溫。研究員試圖令種子 發芽,但未成功。他們於是從果實的胎座(placenta,製造種子的位置)抽取細胞,將細胞解凍「復活」。由於胎座含大量蔗糖與酚,可防止結冰破壞果實 細胞。科學家成功以3個胎座進行「複製」,培植出36棵植物,大部分只需一顆成年細胞即可成功培育。

「翻生」植物在開花前的生長狀况,跟現存同種植物相同,但開出的花瓣卻比目前的同種植物幼細。研究員說,這些植物細胞能如此長壽,皆因當地輻射較低,減輕對果實基因的破壞。這些果實接收逾3萬年的伽瑪輻射水平,僅相當於一棵成功發芽的1300年蓮花種子。

火星冰封土壤可成「外星種子庫」

對 於西方專家質疑俄國採用的果實是否真的年代久遠,研究員特別將果實胎座的種子進行「碳-14」年代測定,證明有3.18萬年歷史。丹麥基因專家維勒斯利夫 (Eske Willerslev)稱,俄國的研究「理論上可行」,但取決於碳-14測定結果是否可靠。英國雷丁大學的種子專家默多克(Alastair Murdoch)則聲稱,罌粟種子在-7℃儲存160年後,只有2%種子能發芽,質疑研究結果。

若研究屬實,科學家可望把昔日生物「復 生」,與現今生物作對比,揭開生物進化之謎,並將絕種生物重現人世。若火星等曾存在生物,甚至有機會從外星帶回冰封土壤複製外星生物。但負責帶領研究的吉 利金斯基(David Gilichinsky)剛於周末心臟病發死亡,或令日後研究受阻。